Предисловие

Насте — больше чем другу,
больше чем любимой и
больше чем соавтору этой книги —
благоговейно посвящается

 

Милостивые государыни и милостивые государи!

Эта книга рассказывает о гербах.

Из глубины веков, из эпохи рыцарства гербы доносят до нас голоса прошлого. Одним эти голоса дороги, другим ненавистны, и потому у гербов есть и друзья, и враги. Много раз гербам приходилось тяжело: их преследовали, как людей; они страдали от клеветы; их калечили и уничтожали. И, тем не менее, мир полон гербами. Они смотрят на нас со страниц книг, со старинных картин. Иногда в невнятном, полустёртом украшении на стене замка или просто городского дома удаётся узнать герб, бывший когда-то знаменитым.

Но герб — отнюдь не осколок прошлого. В наши дни создаётся множество новых гербов, а старые меняются в деталях — подобно тому, как старые деревья покрываются листвой.

Мир гербов полон древних загадок; но часто эти загадки разрешаются гораздо проще, чем кажется на первый взгляд. Самое удивительное в мире гербов — это то, насколько он понятен.

Вы найдёте на страницах этой книги гербы героев и королей, городов и государств. Вы узнаете законы и правила, по которым эти знаки жили сотни лет назад и живут сегодня; вы сможете отличить герб от знака, который только прикидывается гербом.

Вы встретитесь с наукой о гербах, с искусством сочинения герба, с обычаями, определяющими, кто может иметь герб. Вы встретитесь с живыми гербами — старинными и совсем молодыми.

Вы увидите произведения старинного и благородного искусства гербового художества.

Всё это вместе и называется геральдикой.

* * *

В начале работы над книгой неоценимой помощью автору явились советы его наставников, ныне покойных: монсиньора Бруно Хейма, С. Карташева, профессора А. Немилова. Автор признателен Д. Федосову, А. Дюрлоо, Дж. Уилсон за консультации и содействие в поиске данных; С. Еременко, С. Кустовой, Б. Трубникову, А. Волкову, К. Моченову — за организационную поддержку проекта. 

© 2019 О гербах. Геральдика сегодня. (2001—)